SNAP joprojām ir tik daudz stigmas. Lūk, kas jāmaina

Šķēršļi apgrūtina tos, kuriem tas nepieciešams.

Emīlija Eldridža / Adobe Stock

Pieaugšana uz pārtikas pastmarkām - tagad pazīstama kā SNAP jeb Papildu uztura palīdzības programma - man bija pamatīgs kauna un satraukuma avots. Katru gadu es iegāju vietējā birojā kopā ar mammu, lai palīdzētu viņai atkārtoti apliecināt, jo viņa nezināja angļu valodu. Kopš sešu gadu vecuma es tikšanās laikā spēlēju tulkotāja lomu.

Mani uztrauca mijiedarbība ar darbiniekiem, kuri bieži vien varēja būt auksti un noraidoši, un man bija arī liels satraukums par pašu fizisko telpu: garajām rindām, stresa pilnajiem pretendentiem, tumšo apgaismojumu. Es atceros vienu reizi, kad SNAP intervētājs man faktiski teica, lai es pasaku mammai, ka informācija par viņas pieteikumu nesummējas un ka bija skaidrs, ka viņa melo par nepieciešamību pēc palīdzības. Es nevarētu būt vairāk par 10, un es atceros sajustās dusmas un apmulsumu. Kāpēc mana māte to izturētu, ja viņa to nedarīja vajadzība ieguvumi? Tas bija briesmīgi. Es baidījos katru gadu ieiet tajā kabinetā, un, kad man bija derīgs attaisnojums, lai izkļūtu no mammas pavadīšanas, es biju ārā.

Atskatoties tagad kā veselības aprūpes darbiniekam ar lielu pieredzi darbā ar nabadzīgām, atstumtajām kopienām, man ir sāpīgi redzēt, kā tādas programmas kā SNAP turpina izgāzties tiem, kam tas visvairāk vajadzīgs. Teorētiski SNAP pabalsti ir potenciāls, lai pabarotu grūtībās nonākušās ģimenes, kas palīdz risināt tik daudzus jautājumus, kādi mums ir mūsu valstī saistībā ar pārtikas pieejamību un nedrošību. Tagad tas ir vēl svarīgāk: COVID-19 ir negatīvi ietekmējis nodarbinātības statusu un ienākumus visā valstī, padarot tādu programmu kā SNAP šajos laikos īpaši noderīgu. Tomēr piekļuvei SNAP ir tik daudz šķēršļu, un kauns ap pārtikas pastmarkām nav pazudis.

Tāpēc izglītība šajos jautājumos ir tik svarīga, lai cilvēki justos pilnvaroti, kad viņiem jāpiesakās vai jāapstiprina SNAP. Viena organizācija, kas vēlas strādāt pie šīm izmaiņām, ir bezpeļņas uzņēmums, ko sauc par mRelief - tās mērķis ir palīdzēt cilvēkiem piekļūt sociālajiem pakalpojumiem un cienīgi ēst.

Es runāju ar Dize Hacioglu, mRelief galveno tehnoloģiju vadītāju, par dažām vēsturiskām un mūsdienu problēmām, kas saistītas ar piekļuves palielināšanu SNAP, kā arī izglītības un aizstāvības nozīmi.

PAŠ: Jūs ziņojat, ka katru gadu netiek prasīti miljardi pārtikas marku priekšrocību. Kādi ir galvenie šķēršļi piekļuvei cilvēkiem, kuri pretendē uz pārtikas pastmarkām?

Dize Hacioglu: SNAP ir apvīts ar stigmu. Mēs esam noskaidrojuši, ka demogrāfiskie dati, kuros, neskatoties uz piemērotību, ir viszemākais līdzdalības līmenis, ir arī demogrāfiskie dati, kas pauž viskaunāko sajūtu par uzņemšanu: seniori. Jo tuvāk ienākumi ir ienākumu robežai, jo mazāk labumu viņi saņems. Kad tiek aprēķināti SNAP pabalsti, lielāka nozīme tiek piešķirta naudai, kas netiek saņemta no darba, piemēram, sociālajai drošībai. Seniori var saņemt ikmēneša pabalstu 16 ASV dolāru apmērā (minimālā summa), neskatoties uz pieteikšanos uz 18 lappusēm un pēcpārbaudes stundām, izmantojot intervijas un dokumentu iesniegšanu.

Nav pārsteidzoši, ka tas var ļoti atturēt. Daži vecākie pretendenti nezina, cik daudz ikmēneša medicīnisko izdevumu uzskaitīšana var mainīt viņu pabalsta apmēru. Pašlaik mēs strādājam pie projekta, lai palīdzētu senioriem saprast, cik svarīgi ir pieteikties uz medicīniskajiem izdevumiem, izskaidrot, kāda dokumentācija ir nepieciešama, lai pārbaudītu šos izdevumus, un nodrošināt lietotājiem draudzīgu veidu, kā tos iesniegt.

Citi šķēršļi slēpjas nepareizos priekšstatos par SNAP. Ir svarīgi atzīmēt, ka SNAP ir tiesību programma. Tas nozīmē, ka ir nepieciešami finansēšanas spoguļi, un ikviens, kurš kvalificējas SNAP, ir tiesīgs saņemt pabalstus. Daudzi no mūsu lietotājiem uzskata, ka viņi ņem naudu no tā, kuram tā ir vairāk vajadzīga, neapzinoties, ka tā ir izveidota, lai nodrošinātu ikvienu kvalificētu personu.

Kam paredzēts SNAP? Ir daudz neskaidrību par to, kurš ir piemērots.

SNAP ir paredzēts mājsaimniecībām ar zemiem ienākumiem un bez ienākumiem. Vairāk nekā 80% SNAP mājsaimniecību ir vecāka gadagājuma cilvēki, cilvēki ar invaliditāti vai bērni. Papildus stundas un koncertu darbiniekiem SNAP aptver amerikāņus, kuri atrodas starp darba vietām. Programma turpina kalpot veterāniem un iepriekš ieslodzītajiem. Viens no vissvarīgākajiem SNAP aspektiem ir tas, ka tas aptver daudzveidīgu amerikāņu loku.

Ir pilnīgi jēga, ka ir daudz neskaidrību par atbilstību. Atbilstība galvenokārt ir atkarīga no mājsaimniecības ikmēneša bruto ienākumiem un valsts, kurā viņi dzīvo. Mēs esam noskaidrojuši, ka vecāka gadagājuma cilvēki, kuri saņem sociālo nodrošinājumu, cilvēki, kas strādā, un tie, kas nesen kļuvuši par nedrošiem pārtikā, visticamāk nezina, ka viņiem ir tiesības . Cilvēki ne tikai parasti uzskata, ka viņiem nav tiesību, bet arī cilvēki nezina, kas ir SNAP. Tāpēc milzīgs mūsu stratēģijas aspekts ir informācijas piesaistīšana informētības veicināšanai.

Kā tehnoloģija var palīdzēt padarīt SNAP cienīgāku?

Ja tehnoloģija tiek ieviesta apzināti, tā var nodrošināt nepārspējamu piekļuvi un iespējas. Kad pasaule arvien vairāk virzās uz piekļuvi tīmeklim mobilajās ierīcēs, mēs esam atklājuši, ka valdības tehnoloģija nav sekojusi mainīgajai ainavai, atstājot cilvēkus ārpus kopienas. Darbs, lai izmantotu mūsu tehnoloģiju dabiskās cieņas veicināšanai, nozīmē lietotājam draudzīgākās, tiešākās un darbīgākās informācijas sniegšanu.

Mēs esam redzējuši, ka lietotāji ienāk tekstos, ka viņiem nav datora, ar kuru pieteikties. Mēs koncentrējamies uz īsziņu rīkiem to, ka no amerikāņiem, kuru ienākumi gadā ir mazāki par 30 000 ASV dolāru, 23% ir lietotāji, kas nav viedtālruņi. Dažiem to var būt grūti iedomāties, taču ir daudz amerikāņu, kas dzīvo digitālās plaisas otrajā galā: ļaudis, kuriem nav piekļuves datoram, uzticamam internetam vai viedtālruņiem. Šo dzīvības glābšanas programmu novirzīšana cilvēkiem, kas faktiski var piekļūt, un, mēs ceram, var sākt ieaudzināt vērtības un cieņas sajūtu tajos, kuri citādi var justies atstāti.

Viens no mūsu pēdējā laika aizraujošākajiem soļiem, lai sasniegtu mūsu misiju pārveidot piekļuvi sociālajiem pakalpojumiem, lai visiem cilvēkiem raksturīga cieņa, ir mūsu klientu attiecību pārvaldības sistēmas Johnnie palaišana. Dažiem cilvēkiem pieteikšanās SNAP var būt milzīga un mulsinoša. Šādos gadījumos mēs varam izmantot Džoniju, lai savienotu viņus ar sava reģiona darbiniekiem, kuri viņus var izstaigāt, izmantojot lietojumprogrammu, un noteikt turpmāko darbību cerības. Tas ļauj mums apvienot tehnoloģiju spēku ar cilvēku līdzjūtību.

Neskatoties uz plaši izplatīto pārtikas nepietiekamību valstī, joprojām tiek skarbi iztaujāti cilvēki, kuri piesakās SNAP. Konkrēti, ir šī ideja, ka cilvēkiem, kuri pretendē uz pabalstiem, tie, iespējams, faktiski nav vajadzīgi, vai ka viņi mēģina izkrāpt sistēmu.Kādus šķēršļus šie maldi rada cilvēkiem, kuriem tas vajadzīgs?

Uzskats, ka SNAP ir nikns krāpšanās, nevar būt tālāk par realitāti. SNAP krāpšana notiek reti. Šīs apsūdzības ne tikai padziļina stigmatizāciju un attur miljoniem mājsaimniecību pieteikties, bet arī informē par ļaunprātīgu politiku, kas izķidā vienu no mūsu valsts efektīvākajām nabadzības apkarošanas programmām. Bieži vien sabiedrības SNAP uztverē pagrieziena punkts bija labklājības karalienes mīta radīšana. Plaši ziņots un izkliedēts, šis mīts joprojām ir iesakņojies mūsu sabiedrības stāstījumā par SNAP saņēmējiem un darbojas kā spēcīga politiskā barība.

Tie, kuriem šī baiļu pārnešana ir nodarījusi vislielāko kaitējumu, vienmēr ir bijuši priekšgalā cīņā par labklājības tiesībām. Džonijs Tilmons, kurš vispirms bija Nacionālās labklājības tiesību organizācijas priekšsēdētājs un pēc tam izpilddirektors, paplašināja feminisma darbības jomu, iekļaujot sievietes labklājības jomā. "ES esmu sieviete. Es esmu melnādainā sieviete. Es esmu nabadzīga sieviete. Es esmu resna sieviete. Es esmu pusmūža sieviete. Un es esmu par labklājību, ”viņa rakstīja 1972. gadā“ Labklājība ir sieviešu problēma ”. Viņa turpināja: „Šajā valstī, ja jūs esat kāda no šīm lietām - nabadzīga, melna, resna, sieviete, pusmūža, ar labklājību -, jūs mazāk skaitāties kā cilvēks. Ja jūs esat visas šīs lietas, jūs nemaz neskaitāties. ”

Kamēr Tillmona cīnījās par labklājības tiesībām, viņa šajā procesā cīnījās arī par cieņu. Tillmonas stāsts un citi, kas cīnījās viņai līdzās, ir ieausti mūsu ikdienas darbā, iekļaušanas procesos un organizatoriskajās vērtībās. Šie labklājības karotāji pavēra ceļu darbam, ko mēs šodien varam paveikt.

Ir notikušas spēcīgas diskusijas par to, ko cilvēki var vai nevar iegādāties ar SNAP, it īpaši, kas attiecas uz uzturu. Iepriekš NYC mērs Maikls Blumbergs ierosināja aizliegt sodas iegādi ar SNAP. Pašlaik jūs nevarat iegādāties karstu vai gatavu ēdienu ar SNAP, pat ja tas ir izdevīgāk. Vai jūs domājat, ka šī politika veicina kauna un stigmatizācijas kultūru saistībā ar SNAP iegūšanu?

Pilnīgi. Šīs politikas mērķis ir kontrolēt SNAP dalībniekus personīgā līmenī, padziļinot plaisu starp SNAP un ārpus SNAP mājsaimniecībām un palielinot SNAP stigmu. Patlaban SNAP cilvēku izvēli jau vērtē pēc dažādiem standartiem, neatkarīgi no viņu pārtikas izvēles. Ja viņi izvēlas nopirkt kaut ko organisku (“veselīgu” un dārgu), viņi tiks apvainoti par nepelnītu. Ja viņi izvēlēsies nopirkt puslitru saldējuma ("neveselīgs" un pieejams), viņiem tiks pārmests, ka viņi vienatnē turēja šo nozari virs ūdens.

Pētījumi rāda, ka SNAP mājsaimniecību iepirkšanās paradumi būtiski neatšķiras no mājsaimniecībām, kas nav SNAP, ar zemiem ienākumiem. SNAP ģimenes ir īpaši atjautīgi izmantojušas SNAP priekšrocības, neraugoties uz smagiem šķēršļiem, piemēram, nepietiekamu svaigu pārtiku apgabalos ar lielu nabadzību. Politikas veidotāju enerģiju un resursus labāk tērēt pabalstu apjomu stiprināšanai, nevis dalībnieku ierobežošanai.

Ko plaša sabiedrība var darīt, lai normalizētu SNAP?

Viena lieta, ko es atklāju, kas mazina aizspriedumus un veicina normalizēšanos, ir izglītība. Vai cilvēki tiešām saprot, kas ir SNAP? Pirms sāku šo darbu, es to nedarīju. Es nesapratu, cik sarežģīts ir pieteikšanās process tiem, kas cenšas apmierināt savas pamatvajadzības. Es nezināju, ka SNAP [katru gadu] faktiski nabadzībā izglābj 3,2 miljonus cilvēku. Es nezināju, ka SNAP veicināja ekonomiku. Es biju pārāk priviliģēta, lai redzētu, cik steidzami ir nepieciešama pārtikas nepietiekamība Amerikā. Ir arī svarīgi paturēt prātā, ka nabadzība ir sistēmiska, nevis individuāla kļūme. Galu galā, lai normalizētu SNAP, cilvēkiem ir jāapgūst, kas tas ir, kam tas palīdz un kā tas darbojas.