Kā epidemiologs valstis, kas pārāk ātri atjaunojas, dod man pandēmisko deju Vu

Mēs vēl nevaram šādi atviegloties.

Andrijs Onufrijenko / Getty Images

Daudzi sabiedrības veselības profesionāļi šobrīd izjūt vēdera sajūtu déjà vu. Pēc milzīga COVID-19 lietu skaita pieauguma, kas sākās oktobra vidū un palielinājās rudens un ziemas brīvdienās, mēs tuvojamies atgriešanās līmenim, kuru redzējām agrāk rudens sezonā. Tā kā janvāra beigās un visu februāri jauno gadījumu diagnoze dramatiski samazinājās, mēs atkal redzam, ka sabiedrības veselības politika ir atcelta vai atslābināta, tāpat kā pagājušajā gadā, kad gadījumu skaits samazinājās līdz zemam līmenim.

Tajā laikā es brīdināju: “Ja nemainīsim savu kolektīvo izturēšanos, kritiens, visticamāk, būs sliktāks nekā vasara. Daudzi no mums sabiedrības veselības jomā ir noraizējušies par vēl lielāku COVID-19 infekcijas atdzimšanu rudenī, it īpaši tāpēc, ka lielākā daļa teritoriju vēlas atjaunot skolas zināmā mērā. Tā kā mēs tagad redzam strauju pieaugumu, nav skaidrs, kas notiks rudenī, un tas ir biedējoši, ja turpināsim šo kursu. " Un rudens un ziema patiešām bija biedējoši, gadījumu diagnozes sasniedza līdz pat 300 000 dienā un nāves gadījumu skaits nedēļām ilgi bija vidēji virs 3000 dienā.

Šoreiz daudzi pandēmijas reakcijas aspekti ir daudz labāki. Pašlaik mums ir trīs Pārtikas un zāļu pārvaldes atļautas vakcīnas, un mēs pilnveidojam to administrēšanu visā valstī. Bet mēs vēl neesam tuvu vakcinācijas līmenim, kas nepieciešams, lai sasniegtu ganāmpulka imunitāti, un pārāk ātri ierobežojumu atcelšana vai samazināšana, pirms var ievadīt vakcīnas, ir uzņēmīgi pret vēl vienu vilni, it īpaši tāpēc, ka visā valstī ir identificēti vairāk infekciozu vīrusu variantu.

Pašlaik ierobežojumu mazināšana ir pāragra un bīstama.

Līdz šim COVID-19 ierobežojumi ir atviegloti štatos, tostarp Teksasā, Aiovā, Ziemeļdakotā, Merilendā, Misisipi, Konektikutā, Arizonā, Rietumvirdžīnijā un Vaiomingā, samazinot uzņēmējdarbības ierobežojumus, izslēdzot masku mandātus vai apvienojot abus faktorus.

Tas var palielināt risku, ka nenēsā maskas, atzīmē infekcijas slimību epidemioloģe Cherise Rohr-Allegrini, Ph.D., MPH, kura strādāja Sanantonio COVID Response Coalition un ir Sanantonio AIDS fonda izpilddirektore. Teksasa ir viena no valstīm, kas ir atcēlusi savas maskas pilnvaras un ļāvusi uzņēmumiem pilnībā atsākties, kas attiecas uz Dr Rohr-Allegrini. "Apziņa, ka pandēmija ir beigusies un piesardzība nav nepieciešama, ir spēcīga," viņa saka. "Mēs to redzējām pagājušā gada maijā, pēc tam, kad gubernators priekšlaicīgi atgriezās" normālā stāvoklī ". Daudzi cilvēki, pat tie piesardzīgie, kuri nopietni uztvēra COVID, atklāja, ka atveres ir pazīme, ka pandēmija ir beigusies."

Tam piekrīt Saskia Popescu, Ph.D., MPH, epidemioloģe un Džordža Meisona universitātes docente. Arizonā, kur dzīvo Popesku, gubernators ir izvairījies no valsts mēroga masku mandāta, taču daudzas pilsētas tos ir īstenojušas. Redzot, kā citas valstis atceļ savus ierobežojumus, “tas bieži normalizē mentalitāti“ Mēs esam pagātnē COVID ”. Es domāju, ka tiem, kam ir valsts pilnvaras, ir bijis vieglāk, jo tas rada standartizētāku pieeju, turpretī vietējiem līderiem tas ir bijis stress, ”saka Dr. Popesku.

Trūkstot valsts mēroga pilnvarām, uzņēmumiem ir pašiem jāpieņem lēmumi par pandēmijas novēršanas aspektiem. Tas arī ir pilns. Teksasā galvenā pārtikas veikala H-E-B pārstāvji ir dalījušies neskaidros ziņojumos par nepieciešamo maskas lietošanu pēc tam, kad gubernators atcēla štata maskas mandātu. Mazākiem uzņēmumiem var būt vēl lielākas grūtības ieviest maskas lietošanu, ja nav noteikts pilnvarojums. Meksikas restorāns štatā, kas joprojām pieprasīs klientiem valkāt maskas, ir saņēmis cilvēku draudus, sakot, ka viņi piezvanīs uz ASV Imigrācijas un muitas dienestiem. Pēc tam, kad šefpavārs un īpašnieks publiski nepiekrita maskas mandāta atcelšanai, Teksasas Ramen restorāns tika izpostīts ar rasistiskiem anti-Āzijas grafiti. "Uzņēmumi ir atstāti paši," saka Dr Rohr-Allegrini. Viņa piebilst, ka pārtikas un dzērienu nozarē viņai ir draugi, kuri plāno prasīt maskas valkāšanu, taču pēc pieredzes ziniet, ka to būs grūti izpildīt, un paver viņus vajāšanai.

COVID-19 vakcīnas ir daudzsološas, taču ar tām vien var nebūt pietiekami, lai apturētu izplatīšanos.

Lai gan ir paredzams, ka vakcīnas ieviešana paātrināsies līdz martam un aprīlim, abi zinātnieki, ar kuriem es runāju, ir vienisprātis, ka šobrīd nepietiek, lai aizpildītu nepilnības. “Es to raksturoju kā Wile E. Coyote - vakcīnas - un Roadrunner - vīrusu sacensībās, kaklā un kaklā. Ceļinieks tikko ieguva reaktīvo lidmašīnu paketi, un koijotei priekšā nometa laktu, ”stāsta doktors Rors-Allegrīni.

No 18. marta tikai 10% teksasiešu ir pilnībā vakcinēti; viens no zemākajiem rādītājiem ASV. Daudzi no līdz šim nevakcinētajiem ir augsta riska. Tā kā jauni gadījumi turpina pieaugt, “šie gadījumi būs ar krāsainiem cilvēkiem ar zemākiem ienākumiem, par kuriem mēs jau zinām, ka viņiem ir lielāks smagas slimības attīstības risks, kuriem ir mazāka pieeja vakcīnai un kuri strādā pakalpojumu nozarē kur viņiem būs lielāks iedarbības risks, ”brīdina Dr Rohr-Allegrini.

Šī plaisa - kur masku lietošana var samazināties un cilvēki, iespējams, apmeklē vairāk uzņēmumu, bet vakcinācija vēl nav panākusi jaunu gadījumu novēršanu - varētu ļaut izplatīties arī bīstamākiem variantiem. Diemžēl mēs īsti nezinām, cik bieži šie varianti izraisa infekcijas. Dr Popesku atzīmē, ka Arizonā: "Mēs redzam dažus gadījumus, bet būtībā es domāju, ka mēs lidojam akli ar genomisko secību", kas nozīmē, ka mēs nezinām, cik plaši un bieži šie varianti ir. Tāda ir situācija lielākajā daļā valstu. Teksasā Dr Rohr-Allegrini saka: “Hjūstonai ir atšķirība, ka ir visi varianti! Parasti variantu rakstīšana nav plaši izplatīta, tāpēc ir grūti saprast, cik ātri tie izplatās. Bet, ja viņi atrodas Hjūstonā, viņi noteikti ir pārējā štatā. "

Tas viss ir noticis jau iepriekš, un, ja nemainīsim kursu, tas viss notiks vēlreiz.

Sabiedriskās drošības mandātu atcelšana daudzās valstīs atstāj mūs līdzīgā situācijā, kur mēs bijām pagājušā gada pavasarī. Abi zinātnieki, ar kuriem es runāju, paredz gadījumu skaita pieaugumu, un vakcīnas ieviešanas ātrums ir kritiskais mainīgais, kas varētu aizsargāt iedzīvotājus un nomierināt straujo pieaugumu. Dr Rohr-Allegrini paredz gadījumu skaita pieaugumu četrās līdz sešās nedēļās, "ja vien mēs nevaram vakcinēt ar ievērojami lielāku ātrumu", nekā tas notiek pašlaik. Viņa norāda uz pagājušā gada trajektoriju: 2020. gada 17. aprīlī gubernators Abbott atbrīvoja ierobežojumus un paziņoja, ka “sliktākais no COVID-19 drīz varētu būt aiz muguras”. "Līdz jūnija pirmajai nedēļai mums bija straujš sākums," saka Dr Rohr-Allegrini. Šogad vakcīna "varētu būt spēles mainītājs", un viņa cer, ka vakcinācija pastiprināsies pietiekami, lai nokļūtu priekšā vīrusa un visu tā variantu izplatībai. Bet viņa baidās, ka notiks pretējais, un ka Teksasa, iespējams, maijā skatās uz citu strauju pieaugumu.

Tāpat doktoram Popesku ir pretrunīgas emocijas, cenšoties palikt optimistisks, taču noraizējies par Arizonas gubernatora Duceja nesenajām izvēlēm, tostarp par viņa centieniem atsākt skolas līdz marta vidum, lai gan daudzi uzskata, ka pienācīgi resursi un protokoli nebūs vietā. "Arizonai, tāpat kā ASV kopumā, ir ieradums steigties atsākt darbību, kad viss sāk izskatīties labi," saka doktors Popesku.

Kas šoreiz, iespējams, ir mainījies, salīdzinot ar pagājušo pavasari, ir tas, ka cilvēki ir redzējuši, cik smaga var būt pandēmija. "Tagad atšķirība salīdzinājumā ar pagājušā gada aprīli ir tāda, ka daudz vairāk cilvēku, šķiet, uzstāj, ka viņi turpinās maskēt," saka Dr Rohr-Allegrini. "Tātad ir cerība."